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为你揭秘10个最为古老的物种-【新闻】

发布时间:2021-05-24 08:33:00 阅读: 来源:内燃机厂家

为你揭秘10 个最为古老的物种谈及活化石时,爬行动物往往是焦点。然而你可能没有意识到,还有一些哺乳动物、树木、鸟类出乎意料的也是远古生物。有些甚至曾经与恐龙同时期存在的时候就是它们目前的样子。

10.弗吉尼亚鹿(350万年)

弗吉尼亚鹿是现存古老的一种鹿。这并不是偶然的,而是因为350万年来,这些优雅的生物延续了一种有效的办法它们保存了灵活的本性和迅速适应环境的能力。

弗 吉尼亚鹿有着好几种生存窍门。它们几乎什么都吃。这种鹿不放过任何机会,甚至会吃肉和鱼。然而,它们的菜单上却没有草。这种鹿根本没有专门的牙齿和胃,不 能像大多数其他鹿那样能够从大牧场中汲取足够它们吸收的养分。从北极圈到巴西,蹄类动物分布世界各地,而弗吉尼亚鹿就广泛分布于这个范围内。

弗 吉尼亚鹿还会采取预防性的安全措施。它们会通过多次在足迹上转圈以混淆它们的足迹。当被追捕时,它们还会冲向熟悉的逃跑路线,这样一来就可以轻易避开已知 的障碍物,同时又降低了捕食者的速度并消耗和打击它们。它们甚至会引导追逐自己的猛兽去追捕其他鹿,以便甩掉对方。有时候比起鹿,它们更像鸭子,因为它们 不仅会利用涉水毁灭它们的踪迹,还会隐藏在水底,甚至会走进海洋那儿没有高傲的山猫尾随身后。

在年景好的时候,雌鹿会产出双胞胎或者三胞胎。小鹿是躲藏高手。在刚出生的那几天,它们基本不散发任何体味,满身斑点,蜷缩在灌木丛里,像一包带着几丝威胁意味的砖头。一生下来,这头鹿就要开始为生存而拼搏。

9.斑马(400万年)

非 洲大草原上的条纹马已经存在很长一段时间了。其中历史悠久的就是格雷维斑马,据说它们是世界上出现的第一种斑马,现在已经很罕见了。斑马400万年前就 从原始马群中分离出来。现如今,斑马包括三个种类,超过10个亚种,它们都拥有莫霍克头(译者注:莫霍克头:从脑门穿过头顶直到脖子后颈都只留一长条竖起 的头发的发型)般的马鬃和的叫声。

即使它们的领土有时重叠,但是不同种类的斑马不会杂交。不同种类携带染色体的数目不同,人类尝试把格雷维斑马驯化成山斑马,但大量都以流产而告终。

已灭绝的白氏斑马是现如今常见的斑马即草原斑马的亚种。这两个物种在120,000 到 290,000 年前的冰河期分离开来。从白氏斑马的DNA测试可以看出,这一亚种来源于早期一群被隔离的草原斑马,它们发展出了白氏斑马独特的颜色和体型。

美国区域内的斑马也发生过类似的故事,那就是黑格曼马。它们类似格雷维斑马,300万年前曾在爱达荷州海岸边驰骋,后来这片海岸也一同消失了。

8.小熊猫(500万年)

濒临灭绝的小熊猫和大熊猫一样有着假拇指。它们都爱吃竹子,并在中国都有分布。除此之外,小熊猫和大熊猫拥有共同的祖先。但大熊猫属于熊科,而小熊猫却不是。

这些长得像小猫咪的可爱的小熊猫在五百万年前就存在了,并且人们相信小熊猫继承了它们祖先啃竹子的习惯。东欧和北美还发现了更古老的像小熊猫的动物遗骸,可能有2500万年的历史了。

多 年来,这些被称作火狐(Firefox)的小熊猫把想要给它们分类的科学家搞得头都晕了。它们有很长一段时间被认为属于浣熊家族。这并不奇怪,因为小 熊猫和浣熊长得都跟戴了面具似的;它们的尾巴都有环状花纹,并且当它们在树上窜来窜去的时候能够提供平衡力。除此之外,小熊猫和浣熊都把前爪当手用,当在 河边喝水时,它们就把前爪伸到河里去舀水喝。然而,DNA检测终促使科学家认识到小熊猫并不属于浣熊科。于是,小熊猫被归类为熊猫科 (Ailurdae)。

幸好这些聪明伶俐的小熊猫还以昆虫、蛋、小鸟、啮齿类动物和果实为生,因为它们的消化道并不能很好地处理植物类食物。它们只能吸收竹子所有营养的四分之一。

7.沙丘鹤(1000万年)

在 现存的15种鹤类中,沙丘鹤的数目大、分布广。人们所知道的古老的沙丘鹤化石在佛罗里达(Florida),大概已经经历了250万年,但也许还有 更古老的。另一枚在内布拉斯加州(Nebraska)出土的化石表明了一种很大的可能:沙丘鹤的历史实际上比人类初认为的要长。那块内布拉斯加州的化石 大约有一千万年历史,并且和现在的沙丘鹤长得一模一样。这一发现将使沙丘鹤成为世界上现存古老的鸟类。

每年的三月到四月,500,000只灰蓝色的沙丘鹤头顶着它们的小红帽从加拿大迁移到阿拉斯加,飞行的路程可达650千米(400英里)。这些鸟通过跳舞来吸引终身伴侣,然后在湿地筑巢,随后再哺育一两个小宝宝。

幼鸟出生的时候眼睛是睁着的,出生八个小时之后就会走路,有的甚至还会游泳。成年沙丘鹤在幼鸟出生那年照顾它们的时间超过十个月,通过赶走肉食动物来保护它们。总体来说,这个物种不存在灭绝的危险,但密西西比河和古巴地区的沙丘鹤属于濒临灭绝的动物。

6.刺猬(1500万年)

无论你是否相信,这个小小的哺乳动物将它浑身是刺的可爱情态已经延续了足足1500万年,而且还并不是那些我们不大熟悉的古代生物。刺猬昔日的模样,与今日几乎无差分毫。

它 们标志性的背刺,是一种角蛋白物质构成的中空、尖利的针刺。这种蛋白质,也是人类头发与指甲的组成物质之一。刚出生的小刺猬,在皮肤层以下有着极其微小 的、用肉眼几乎难以看见的小刺,并且会在之后几天内长出体外。英文中,刺猬叫做hedgehog,其中hog意即为猪,来源于刺猬寻觅食物和与其 他刺猬交流时发出的像猪一样长声尖叫或低头嘟哝的声音。

并不是所有刺猬都会在遭遇危险时蜷缩成一个刺球来进行防御,或者在寒冬进入冬眠期。 这因种类不同而有别。一些沙地刺猬更倾向于直接逃离危险区域,而只有在走投无路时才会蜷起自己的身体。现代的刺猬大都只有人类的手掌大小,而它们体型微小 的先祖则是一种极其原始的物种。这种学名叫做森林原住民(Silvacola acares)的原始生物,生活在5200万年以前的地球上,并且大概只有人类的拇指大小。

5.火烈鸟(1800万年)

中新世时期的西班牙有一片湖泊泽地,而现在已经成了绵延的石灰石地带。在那儿,研究人员发现了一片古老的筑巢区。研究人员们认为,这里出现的卵类化石和其他化石,都属于一个史前火烈鸟种群,它们的历史可追溯到1800万年以前。

从 微观层面上看,扫描显示,这五枚禽卵与现代火烈鸟所产的卵非常相近。尽管如此,还是存在一些不同。这些化石巢穴是由细枝和树叶等植物垒筑而成,与现代的这 些粉色禽鸟衔泥聚窝有着天壤之别。而且,现代的火烈鸟一般只会在每个鸟巢内产下一枚蛋,而不是五枚。由于这一巢穴与另一种善于潜水的火烈鸟的近亲现代 鸊鷉(grebe)的巢穴更为相似,研究人员们也在考虑,其可能属于这两种鸟类的共同始祖。

火烈鸟刚出生时非灰即白,而仅需短短数年的 时间,它们就会长满艳丽动人的粉红色羽毛。这种颜色来源于它们摄入的一种名叫-胡萝卜素(beta carotene)的红橙色色素。-胡萝卜素同样存在于胡萝卜和南瓜中,并在某些特定的藻类植物和甲壳纲动物中也有发现。若火烈鸟停止食用这些有色食 物,它们羽毛上的色彩终将会褪去。

4.土豚(3500万年)

土豚看上去像袋鼠和有爪子的猪的私生子,在过去的3500万年里,此类奇特的哺乳动物一直没有多少变化。土豚只有臼齿,无门齿和犬齿,无领骨,趾端具强大而锐利的爪。此类动物高质量的标本非常罕见,在生命史和化石记录中都可谓是踪迹难寻。

科学家认为,从某种意义上来说,土豚属于基因突变的物种,且与其他哺乳动物相比,其基因进化时间相对较短。实际上长久以来,土豚的基因基本没什么变化,所以科学家认为,此类非洲动物接近所有哺乳类动物的共同祖先,且其基因中含有一组相似的染色体。

单从外表断定一只土豚的性别是很难的,不过雄性的体积往往要大一些,重达100公斤(220磅)。在繁殖季,雌性土豚每胎仅产一崽。土豚通过其带状长舌粘蚁充食,但它们与南美洲食蚁兽并无关联。

若是追溯到恐龙时代,那么土豚就是从那时起存活到现在的目类物种。虽然土豚没有其科类分类史那样历史悠久,但好歹人家也在这世上吃了3500万年的蚂蚁了

3.北美负鼠(7000万年)

北 美的有袋类动物是可爱的泰迪熊和褐鼠的杂交物种。它们属于地球上古老的哺乳动物,其化石记录的时间可追溯到7000万年前。长久以来,北美负鼠一直 保持着其基本的生活方式。它们和袋鼠一样,利用身上牢固的育儿袋携带幼崽,如果偶尔有车辆将母亲撞倒,育儿袋中的幼崽仍能安然无恙。其育儿袋还具有防水功 能,在母亲游泳的时候,袋中那蜜蜂大小的幼崽仍能保持干燥。

在危急时刻,北美负鼠是出了名地会装死,然而无人知晓它们究竟何时学会这一 招的,不过它们装死的技能确实令人佩服。当北美负鼠被逼得走投无路时,此类温和的有袋类动物就会翻过身装死,它们可以死气沉沉地躺上6个小时,减缓自己的 心跳和呼吸节奏,并交叉脚趾,发出腐臭的气味来驱逐掠食者。但实际情况与大众的看法恰恰相反,北美负鼠很少装死,玩儿这招的往往都是些不成熟的小家伙。

另一个阻止猎食者的策略就是,一边向猎食者展示自己的50颗牙齿(其牙齿数量在哺乳动物中也算是创纪录了),一边还要流口水、吐唾沫来显示自己病得无法进食,以此吓跑敌人。

2.印度紫色青蛙(1.34亿年)

印度紫蛙和恐龙共存七千万年,从那场使恐龙灭绝的灾难中幸存下来,并在科学家的惊异中进入了它的现代阶段。这种稀有的两栖动物身体总长可达七厘米,把大部分生命都消耗在地下。近在印度西高止山发现了它的踪影。

不 久,当基因测试表明它在蛙群中是独特的,而且不属于现在存在的任何族群时,科学家们为它建立了一个新的家族。这是一种奇特的生物。紫蛙的脸小而尖,与它斑 点状的身体直接相连,它并没有区分明确的头或者脖子。在季风时节,紫蛙们离开洞穴交配,并且主要以白蚁为生。它们的地下生活使得它们很难被找到,所以科学 家们不能确定野外还存在多少紫蛙。

就像活化石一样,这些紫蛙意义非凡,因为它们有利于研究两栖动物的进化以及这些物种如何面对古代板块变迁。紫蛙自身就是在六千五百万年前塞舌尔岛屿与印度的板块分离中幸存下来的。

1.银杏树(两亿年)

银杏树在城市大街小巷十分常见,也经常被忽视,但是他们却有着不可思议的传统。银杏树是在过去两亿年依旧保持不变的古老的树种。

银 杏树的种子并不好闻,跟呕吐物差不多,但是据猜测,这种气味可以吸引一些动物来帮它在周围播种。在大约一千年前,中国人先认识到银杏树的价值,很有可能 把它当作了一种坚果树,并开始扩大种植面积。现在中国人仍然主要把银杏种子入药,而且西方货架上的保健产品也是提取自银杏树的蝴蝶型抗虫树叶。其他跟银杏 树相关的树种在绝迹前都经历过很长的历史,但是只有银杏树经受住了所有灾难,包括原子弹的袭击。1945年,一颗原子弹被投在日本广岛,日本一座寺庙旁就 长有一颗银杏树,它距爆炸中心大约700米。而第二年的春天,它却长出了新芽。

银杏这种树十分长寿,当它一百岁的时候还处在年轻的阶段。其 超乎想象的生存能力是植物学上的奇迹,部分原因在于它对抗瘟疫和疾病的能力,以及可以在生存压力下重新萌芽的诀窍。但是,它是如何进化的,起初是什么给它 授粉的,为什么其他银杏种类灭亡了,这些都仍然是植物学家在努力解决的问题。

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